Incendios históricos: Túnel de Mont Blanc

El túnel de Mont Blanc es un túnel en los Alpes, que une por carretera Francia con Italia, bajo el Mont Blanc. Las dos ciudades más famosas cerca del túnel son Chamonix (Alta Saboya, Francia) y Courmayeur (Valle de Aosta, Italia). Comenzado en 1957 y terminado en 1965, el túnel de 11,6 km de largo y 8,6 m de ancho discurre bajo la montaña entre estas dos ciudades. Es una de las principales rutas de transporte transalpinas, particularmente para Italia, que confía en ella para transportar hasta un tercio de sus mercancías hacia el norte de Europa.

El 24 de marzo de 1999, un camión belga incendiado en el túnel causó una de las tragedias automovilísticas más grandes de Europa. El fuego se propagó muy rápidamente en el interior del túnel e hizo arder todo el combustible que encontró a su paso. Se produjo un enorme incendio que duró 53 horas. Fallecieron 39 personas, la gran mayoría carbonizadas dentro de sus automóviles, otras tratando de escapar a pie.

Cronología

• 10 h 46: El camión belga entra en el túnel.

• 10 h 51: La alarma de opacidad se activa.

• 10 h 53: El camión se detiene.

• 10 h 54: Un conductor llama para dar la alarma. El humo se elevaba a 4 metros por segundo (16 km / h), la asfixia era inevitable. La gente que salía de su vehículo para llegar a un sitio seguro fueron intoxicadas en cuestión de segundos a causa del monóxido de carbono liberado por el fuego.

• 10 h 55: Cerraron el peaje francés, la señalización se vuelve roja.

• 10 h 56: Cerraron el peaje italiano.

• 10 h 58: Los servicios de emergencia fueron alertados.

• 11 h 09: Llegada de los primeros bomberos en la entrada del túnel, 25 minutos después de que el camión entra en el túnel.

• 11 h 11: Algunos bomberos italianos se quedaron atrapados y salieron a través de una galería de ventilación.

• 11 h 30: Los bomberos dejan de intervenir ya que el humo bloquea todo el túnel.

La carga del camión (harina y margarina) causó un incendio tan violento como treinta toneladas de petróleo. La mezcla de margarina / camión (poliestireno) fue descubierta como extremadamente inflamable durante la investigación posterior.

Consecuencias

Después de esta tragedia, el túnel fue cerrado durante tres años y abrió de nuevo al tráfico el 09 de marzo de 2002 después de un largo período de obras (reparación de la cubierta muy dañada y mejora de la seguridad). Estas obras consistieron basicamente en:

• nichos cada 100 metros,

• una estación de primeros auxilios en el centro del túnel, con un vehículo pesado y varios bomberos constantemente presente en los locales

• refugio conectado a una galería de escape independiente (bajo el suelo),

• una sola sala de control (lado francés, con una segunda orden de emergencia en el lado italiano).

• prohibición de los camiones que transportan materiales peligrosos y vehículos contaminantes (Euro 3), y bajo estrictos límites de velocidad, intervalos entre vehículos (150 m destacado 100m off).

 

Fuente: Wikipedia