El incendio de King’s Cross de Londres, 31 muertos en 1987

El incendio en la estación de King Cross de Londres ocurrió el 18 de noviembre de 1987 y mató a 31 personas dejando también 100 heridos �en uno de los incendios históricos más importantes del Reino Unido. Esta estación de metro es una de las más importantes en Londres, dónde cuatro líneas se cruzan a diferentes profundidades (línea Metropolitana, Northern Line, la línea Victoria y la línea Piccadilly) también da correspondencia con las estaciones de Kings Cross y St Pancras.

El fuego se inició alrededor de las 19:25 en una escalera mecánica y se extendió hasta los muelles de la línea Piccadilly. Los incendios son comunes en este metro (diez por año) y el personal de seguridad, siguiendo el procedimiento de aislamiento de la escalera mecánica del flujo de pasajeros, trató de apagar el fuego y llamó a los bomberos ya que la extinción no resultaba eficaz.

Diez minutos después de detectar el fuego, como el fuego crecía, la evacuación se organizó a través de las conexiones entre las diferentes líneas. El personal del metro – debido al aumento de la amenaza terrorista – no podía utilizar los extintores disponibles.

CAUSAS

Los expertos formularon la hipótesis de que – dada la longitud de la escalera mecánica – los viajeros que se quedan a la derecha para dejar que los demás pasajeros con prisa tienden a encender sus cigarrillos en la escalera mecánica antes de salir del metro. Tomaron, pues, la opinión de que la caída de un cigarrillo partido en las brechas que separan las escaleras fue la causa más probable del incendio.

El cigarrillo podría haber encendido la mezcla de grasa viscosa y escombros debajo de las escaleras, en las pistas de rodadura de los rodillos sobre la cual pasa la escalera mecánica. Esta grasa pesada ahogaría normalmente la llama del cigarrillo, pero el detritus (migas, pelo, polvo …) que se adhieren a ella fue probablemente capaz de propagar la llama lo suficiente hasta el punto de prender fuego a la misma. Este incendio dará lugar a la sustitución de las escaleras mecánicas de madera por escaleras de metal y el fortalecimiento de las medidas para hacer cumplir la prohibición de fumar en el metro.

RE-APERTURA DE LAS INSTALACIONES

Las instalaciones interiores (estación de tren) y superficiales (línea Metropolitana) reabrieron al día siguiente. La sala de entrada que sirve a tres líneas más profundas se abrió gradualmente a lo largo de las semanas, con acceso a la línea Victoria – que se había mantenido intacta en general – una semana después del incidente. El acceso a la línea Picadilly a través de las conexiones internas a la estación se abrió con calma mientras que los trenes de la Northern Line pasaron por la estación sin parar durante cuatro semanas.

El incendio de King’s Cross de Londres, 31 muertos en 1987
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